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Gentilares de Chitita

Las cuevas gentilares, presentes en varios rincones de la Comuna de Camarones, corresponden a peculiares vestigios arqueológicos cargados de leyendas, que nos hablan de la importancia de los antepasados y de la tradición oral en el norte del país. Las cuevas gentilares son antiguos cementerios donde se enterraban los cuerpos humanos de culturas prehispánicas (entre los años 1300 d.C. y 1450 d.C.), periodo que se caracterizó por un destacado desarrollo de la cerámica y la textilería. Generalmente, estas cuevas se encuentran cercanas a antiguos poblados u otros vestigios arqueológicos como los petroglifos. Actualmente son de gran relevancia para los pobladores, pues corresponden a lugares sagrados que representan a sus antepasados.

En el Valle de Codpa encontramos los gentilares de Chitita, un lugar importante para los lugareños. Estas cuevas gentilares se encuentran en la salida del poblado, a unos a unos 50 metros de la Iglesia de Chitita y en dirección al vecino pueblo de Palca. En este lugar se puede observar, a mano derecha, una ladera rocosa y empinada, donde se divisa en altura un conjunto de grutas o cuevas de pequeño tamaño, esparcidas por la vertiente. En la actualidad, el acceso a las cuevas es dificultoso, puesto que el antiguo camino que cruzaba Chitita por la parte más cercana a la ladera y que llegaba al lugar, se fue erosionando debido a las lluvias y las inclemencias del tiempo. En Chitita, al igual que en otros muchos lugares del norte de Chile, también se cree que los gentiles fueron personas que existieron antes de nuestros tiempos, que tenían chacras en los cerros y que aún existen pequeños muros pertenecientes a sus casas. Los pobladores de Chitita también cuentan que los gentiles eran seres pequeños, que sólo vivían de noche y que murieron en estas cuevas porque fueron engañados, diciéndoles que el sol saldría por el oeste. En la actualidad ya nadie accede a este lugar. Cuentan en el pueblo que si uno accede a estas cuevas, podrá encontrar cubiertos pequeños pertenecientes a los gentiles, pero si uno hurga o saca algún objeto de este lugar, posiblemente se enfermará.

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